裁判所が司法省の訴えを退けAT&Tのタイムワーナー買収を承認

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連邦地裁はAT&Tによるタイムワーナーの買収計画が反トラスト法(独占禁止法)に接触するとして買収の阻止を求め提訴した司法省の訴えを退け買収を承認するとする判決を下した。トランプ大統領は彼の嫌悪するCNNなどの親会社であるタイムワーナーの買収計画を強く非難し続け、大統領選中の演説では自らが大統領になった暁にはこの買収計画を阻止すると明言し、実際に大統領就任後の昨年11月に司法省を通じて買収阻止を目的に提訴した。同じ業界だが事業で直接競合していない2社における取引(垂直統合)を当局が阻止することは約40年ぶりと非常に珍しい出来事です。

司法省は阻止すべき根拠として買収によって消費者の選択肢が減り、ケーブルテレビやインターネット・サービスの価格が引き上げられる危険性が高いと主張したが、連邦地裁のリチャード・レオン判事は政府側がその根拠を明確に示せていないと述べた。また、判事は政府が今回の判決の執行延期を求めるべきでないとし、政府が延期を求めるならばそれは明らかに不当なものであり、認められる可能性はとても低いであろうと述べた。

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より短く:AT&Tは全面的な勝利を得て、司法省は敗北した。しかし、司法省が上訴するかは未定です。AT&T側は判決を歓迎すると共に1週間後の6月20日までに手続きを完了すると述べた。

結論では:タイムワーナーはAT&Tに854億ドルで買収されます。政府が上訴するかは分かっていませんが仮に判決の執行延期を求めたとしても、これが認められる可能性は低い。

なぜ重要なのか:判決はAT&Tに一部資産の売却などを求めることもない全面的な合併を支持するものであり、ひいては通信とメディアの融合が無条件に認められた事を意味し、これはより多くの通信企業やメディア企業で再編の動きが引き起こされる可能性を示唆しています。そして、今コムキャストによる21世紀フォックスの買収は最も近いネクスト・ストーリーです。

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